Cambio Climático

Los recicladores son trabajadores en la economía informal que recuperan materiales reciclables de los desechos. Según estimaciones de la OIT, en el mundo viven unas 15-20 millones de personas del reciclaje. En los países en desarrollo, alrededor del uno por ciento de la mano de obra urbana se dedica al reciclaje; es decir, la recolección, la recuperación, la separación, la clasificación, la limpieza, el embalaje, la compactación y el procesamiento de residuos en productos nuevos.

Cuando los recicladores contribuyen a los sistemas de gestión de residuos sólidos se desvían cantidades significativas de residuos y de reciclaje del flujo de residuos. Esto resulta en una reducción sustancial de las emisiones de CO2, lo cual ayuda a mitigar el cambio climático. El reciclaje reduce las emisiones 25 veces más que la incineración, y los incineradores emiten más CO2 por unidad de electricidad que las centrales eléctricas alimentadas con carbón. Aun así, en todo el mundo los recicladores se ven desplazados por la privatización de la gestión de residuos sólidos y por sistemas de eliminación como incineradores y tecnologías de revalorización energética.

Frente a estos retos, los recicladores se están organizando, negociando con sus municipalidades, y desarrollando modelos de gestión de residuos inclusivos. En varios países existen modelos exitosos, entre ellosArgentina, Brasil y la India. Puesto que los modelos inclusivos tienen como resultado una mayor recuperación de recursos, más trabajo productivo, mejores condiciones de trabajo y una reducción en las emisiones de gas de efecto invernadero, se deberían apoyar los esfuerzos de los recicladores para ampliar y formalizar sus operaciones.