La crisis económica global y los trabajadores de la economía informal

“La recesión ha afectado a todo el mundo. Dondequiera que vamos, todos están hablando de ello, y todo tipo de oficio ha sido afectado por ella. La recesión es como una enfermedad, ¿cómo pueden estos trabajadores no verse afectados?” Manali Shah, Asociación de mujeres autoempleadas, la India

El inicio del proyecto Ciudades Inclusivas coincidió con el comienzo de la crisis económica mundial. La ausencia de análisis del impacto de la crisis en la economía informal era evidente. Muchos argumentaban que la economía informal servía de red de protección o “colchón” para las personas que perdían su trabajo en la economía formal, pero sin presentar pruebas empíricas para respaldar esta afirmación. Los socios de Ciudades Inclusivas determinaron que una evaluación rápida del impacto de la crisis en la economía informal constituía una prioridad de investigación inmediata. En colaboración con estos socios, WIEGO rápidamente pudo coordinar un estudio multinacional en el cual las realidades y preocupaciones de los trabajadores no solamente se expresaron en sus propios países sino también a nivel regional e internacional. El estudio complementó y elaboró sobre un trabajo hecho por la Asociación de mujeres autoempleadas para evaluar el impacto de la crisis en sus miembros.

Durante mayo, junio y julio de 2009, se realizaron entrevistas individuales y de grupos focales con trabajadores a domicilio, vendedores ambulantes y recicladores en diez ciudades en desarrollo. A principios de 2010, los encuestadores volvieron a entrevistar a los mismos participantes para preguntarles qué cambios habían experimentado.

La primera ronda de investigación reveló que los trabajadores y empresas informales se veían afectados por una menor demanda, una mayor competencia y una fluctuación de precios, y que los trabajadores informales veían bajar sus ingresos a pesar de que estaban obligados a trabajar demasiado, a tomar riesgos adicionales y a reducir sus gastos (incluyendo alimentos y asistencia médica). Basándose en sugerencias de los trabajadores mismos, el informe hace una serie de recomendaciones de política. Los resultados de la primera ronda se reunieron en un informe detallado, un resumen ejecutivo y una ficha técnica:

Horn, Zoe. 2009. Sin colchón que amortigüe la caída: La criA Crise Econômica Global e a economía informal:“Fatias Cada Vez Menores de uma Torta Que Vem se Encolhendo”sis económica global y los trabajadores de la economía informal

Síntesis del informe Ficha técnica

 

 

Este informe se citó en el informe del Secretario General de las Naciones Unidas (en inglés).

A pesar de algunos cambios positivos, la segunda ronda de investigación sugirió un rezago en la recuperación para los trabajadores informales. Muchos de los encuestados seguían enfrentando niveles bajos de ventas y pedidos. Si bien para algunos trabajadores los ingresos subieron en términos absolutos hasta los niveles de mediados de 2009, estos no llegaron a los niveles de antes de la crisis y no aumentaron al mismo ritmo que los costos de vida. Los resultados se volvieron a recopilar en un informe detallado, un resumen ejecutivo y una ficha técnica:

Horn, Zoe. 2010. Afrontando la crisis: Recesión persistente, inflación creciente y la fuerza laboral de la economía informal

Síntesis del informe Ficha técnica

 

 

Estos informes han sido citados ampliamente y presentados en foros de políticas locales, nacionales e internacionales.